Inician Proyecto de Viviendas Accesibles


Por Marielena Castellanos

San Ysidro dio un paso m谩s hacia alcanzar un sue帽o esta semana, abriendo paso a un nuevo proyecto en el coraz贸n de la comunidad.

En la ceremonia de inauguraci贸n, todos los ojos estaban en una “iglesia flotante”, la iglesia original de Nuestra Se帽ora del Monte Carmelo, que se alz贸 en el aire como parte de los esfuerzos para restaurarla. La iglesia construida en 1927 tambi茅n es la inspiraci贸n detr谩s del proyecto y uno de los s铆mbolos m谩s hist贸ricos de San Ysidro.

“Casa Familiar adquiri贸 la propiedad para salvar este edificio”, dijo David Flores, el director de desarrollo comunitario de Casa Familiar, que ha estado impulsando el proyecto.

鈥淓ste fue el primer hogar de la Iglesia Cat贸lica Nuestra Se帽ora del Monte Carmelo. Quer铆amos rescatarla por su importancia como icono en la comunidad. “La forma en que lo estamos haciendo es elevar el edificio a 8 pies de la base original y estamos excavando la base antigua, excavando un s贸tano nuevo y el edificio ser谩 derribado”.

El proyecto lleva m谩s de 15 a帽os en proceso. Flores explic贸 que la financiaci贸n para el proyecto de m谩s de 9 millones de d贸lares siempre fue dif铆cil porque la cantidad de viviendas en el proyecto es peque帽a y porque San Ysidro no es un barrio nuevo.

“No puedo creer que el d铆a de hoy est茅 aqu铆”, dijo Lisa Cuestas, CEO y presidenta de Casa Familiar ante un gran grupo de personas que se reunieron para la innovaci贸n. Cuestas agradeci贸 a varios de los partidarios del proyecto: “No estar铆amos aqu铆 si no fuera por el peque帽o ej茅rcito de creyentes. Lo que sea que creas de todo coraz贸n es lo que nos trajo aqu铆 hoy “.

Nombrado Living Rooms at the Border, el proyecto incluye varios componentes diferentes que podr铆an ayudar a dar un vuelo a la definici贸n de “vida” en San Ysidro.

Una vez que se complete la restauraci贸n de la iglesia, se convertir谩 en el nuevo hogar del Teatro M谩scara M谩gica, que tambi茅n incluir谩 capacitaci贸n para j贸venes en artes teatrales.

El Condado de San Diego proporcion贸 m谩s de 100,000 d贸lares para equipo para el proyecto. El supervisor del condado, Greg Cox, que tambi茅n estuvo en la ceremonia, dijo que el componente del teatro fue una de las varias razones por las que apoy贸 el proyecto.

鈥淟o triste es que el Teatro M谩scara M谩gica nunca ha tenido un hogar y, sin embargo, con este edificio tendr谩 un hogar. “A veces escuchamos comentarios negativos sobre la regi贸n fronteriza que la gente olvida. San Ysidro es una comunidad diversa de familias de clase trabajadora que trabajan y merecen las mismas experiencias de gran calidad de vida que todas las dem谩s comunidades de esta regi贸n buscan”, dijo el Supervisor Cox.

El proyecto tambi茅n es uno de los tres lugares en la regi贸n que formar谩n parte de una nueva iniciativa de UC San Diego para crear estaciones comunitarias. El objetivo ser谩 involucrar y conectar la facultad, los estudiantes y las instituciones de investigaci贸n de la UC San Diego con la cultura y las personas de la comunidad fronteriza de San Ysidro Tijuana.

El Dr. Pradeep Khosla, canciller de la Universidad de California en San Diego, tambi茅n asisti贸 a la inauguraci贸n y felicit贸 a todos por la nueva asociaci贸n.

Acerca de su importancia, dijo: “Cuando llegu茅 por primera vez hace siete a帽os, una de las quejas que escuch茅 fue que ustedes est谩n arriba en la playa en la mesa y no saben lo que pasa aqu铆”. Cuando realmente comenc茅 a venir a estas comunidades, me di cuenta de que realmente no sab铆amos lo que estaba sucediendo aqu铆 “.

El canciller Khosla tambi茅n dijo que “la educaci贸n es el mayor igualador, pero sabemos que no siempre funciona”. A帽adi贸 que ve las estaciones comunitarias donde, 鈥渓a Universidad es un socio igualitario con la comunidad para causar cambios, y ambos asumen la responsabilidad de todos cambios que podemos causar. Y eso es muy diferente de nosotros en la mesa. Queremos estar aqu铆 donde viven los estudiantes鈥.

Tambi茅n explic贸 por qu茅 UC San Diego ha invertido tanto dinero en la expansi贸n del San Diego Trolley, “Esto va a permitir que el exterior entre y el interior que salga”. Y sabemos que incluso como individuos no nos gusta que venga el exterior, todos queremos estar protegidos. Pero la 煤nica forma de desarrollarse para crear un progreso positivo es aceptar lo externo “.

El canciller Khosla tambi茅n agradeci贸 a Teddy Cruz y a Fonna Forman, del Estudio Teddy Cruz + Fonna Forman, quienes dise帽aron el proyecto y a su firma por proponer la idea de las estaciones comunitarias.

Tambi茅n se incluye un componente para que los j贸venes aprendan sobre c贸mo establecer un negocio y desarrollar nuevas habilidades con un espacio para el Programa de Entrenamiento Juvenil El K-Fe Barista de Casa Familiar, que est谩 capacitando a la pr贸xima generaci贸n de profesionales del caf茅 y al mismo tiempo proporciona Caf茅 de alta calidad en San Ysidro.

El proyecto aborda la crisis de vivienda asequible al proponer la inclusi贸n de 10 unidades de vivienda asequible.

“Estamos orgullosos de poder ejecutar un modelo innovador que incluye peque帽as econom铆as que apoyan las necesidades de la comunidad y la vivienda que tanto se necesita a trav茅s de un dise帽o que abarca a San Ysidro”, dijo Lisa Cuestas, Directora General de Casa Familiar sobre el proyecto.

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