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Alex Padilla: Defendiendo el Derecho al Voto


Por Andrea L√≥pez-Villafa√Īa

Andrea Lopez-Villafa√Īa | La Prensa San Diego

Como el responsable de liderar una agencia que supervisa los programas que afectan a los votantes, due√Īos de negocios y residentes, el Secretario de Estado de California, Alex Padilla est√° dedicado a la expansi√≥n y la defensa de los derechos de los votantes.

Tres a√Īos despu√©s de haber sido jurado a la oficina del Secretario de Estado, Padilla ha trabajado para mejorar varios programas dentro de la agencia, y m√°s que nada, ha aumentado el n√ļmero de votantes registrados como Oficial Principal de Elecciones de California, lo cual se ha logrado al permitir que los votantes de California se registren en l√≠nea, trayendo un incremento en el n√ļmero de votantes registrados por 2 millones, seg√ļn Padilla.

Aunque originalmente no planeaba entrar al mundo de la política, para Padilla parecía que no habia otra opción mas que involucrarse.

Originario de Pacoima, California, Padilla se gradu√≥ con una licenciatura en ingenier√≠a mec√°nica de la escuela de sus sue√Īos, el Instituto de Tecnolog√≠a de Massachusetts.

Sin embargo, hizo el cambio al servicio p√ļblico durante el tiempo de la Proposici√≥n 187 de California, que buscaba establecer un sistema de evaluaci√≥n estatal para prohibir que los inmigrantes indocumentados se beneficiaran o usaran servicios publicos en California, como atenci√≥n m√©dica y educaci√≥n p√ļblica.

“Cuando regrese de la universidad era la era de la Proposici√≥n 187, y por mucho que no me interesara la pol√≠tica, por mucho que no quisiera tener nada que ver con pol√≠ticos, me di cuenta por la experiencia de la 187 que no ten√≠a otra opci√≥n mas que estar involucrado”, dijo Padilla.

Tener una carrera en la política era algo que Padilla no planeaba buscar y tampoco era algo que fue esperado de su familia.

A fines de la década de 1960, los padres de Padilla emigraron de México a los Estados Unidos, por separado, pero se encontraron y se casaron, dijo Padilla.

A pesar de que sus dos padres se convirtieron en residentes permanentes, Padilla recuerda que la pol√≠tica no era una conversaci√≥n com√ļn en el hogar, porque el estado de sus padres no les permit√≠a votar legalmente.

“No es que mis padres no quisieran inculcarnos esa responsabilidad c√≠vica en nosotros, es porque mis padres no eran elegibles”, dijo Padilla. “Al crecer, eran residentes permanentes legales pero no eran ciudadanos, as√≠ que no pod√≠an votar”.

Esa falta de familiaridad con el sistema de votación para jóvenes estadounidenses que crecen en hogares similares a los de Padilla, es algo en lo que él reflexiona ahora como Secretario de Estado de California y es algo sobre lo que él está dispuesto a actuar, dijo.

“¬ŅCu√°ntos millones de j√≥venes hay en nuestras escuelas en California con esa misma experiencia? Depende de nosotros crear ese ciclo de participaci√≥n”, dijo Padilla.

Dijo que comparte su historia personal con estudiantes de secundaria de California no solo porque est√° orgulloso de ella, sino tambi√©n porque sabe que no es √ļnica.

Padilla dijo que todos tienen una historia acerca del porqu√© sus familias llegaron a Estados Unidos y tienen esperanzas y sue√Īos para la pr√≥xima generaci√≥n.

“Creo que eso es lo que este pa√≠s siempre ha sido y seguir√° siendo, proporcionando acceso al sue√Īo americano para las personas que quieren trabajar duro para ello”, dijo.

Como Secretario de Estado de California, Padilla tiene muchas responsabilidades, algunas de las cuales incluyen la supervisi√≥n de los archivos del estado, las elecciones, las presentaciones comerciales, la provisi√≥n de informaci√≥n financiera para candidatos y campa√Īas, y m√°s.

Sin embargo, también es su trabajo defender los derechos de los votantes en California, a los que tuvo que dirigirse como resultado de los recientes ataques al sistema de votación del Estado.

Después de las elecciones presidenciales del 2017, el presidente Donald Trump insistió en que los estados brinden información electoral a una comisión que estaba investigando posibles fraudes electorales, lo que para Padilla era falso, problemático y una invasión de la privacidad.

La Comisión Asesora Presidencial sobre la Integridad Electoral solicitó información que iba más allá de los nombres y direcciones de los votantes del estado, e incluye información la cual Padilla no creía que debe publicarse.

“Dijimos no inmediatamente por preocupaciones de privacidad, preocupaciones de ciberseguridad y preocupaciones sobre los derechos de voto porque era solo un gran pretexto para atacar nuestro derecho fundamental al voto”, dijo Padilla.

Este a√Īo, Padilla comparti√≥ que los votantes en California tendr√°n sistemas de votaci√≥n y registro m√°s accesibles, a trav√©s de la implementaci√≥n de la Ley de Elecci√≥n del Votante y el Votante del Motor de California.

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