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Futuro de los Programas de Acción Afirmativa Incierto

July 10, 2018

Por Marielena Castellanos

(Photo by Andrea Lopez-Villafaña)

Ser aceptado en la Universidad de Harvard y otras universidades prestigiosas podría ser más difícil para los estudiantes de grupos minoritarios luego de que la administración de Trump eliminó 24 documentos de orientación sobre una serie de cuestiones, incluyendo políticas que permiten a las escuelas y universidades considere un perfil racial como un factor en las admisiones.

Las recomendaciones de la época de Obama tenían como objetivo fomentar la diversidad en las escuelas primarias y secundarias y en los campus universitarios.

Thandeka Chapman, Profesora Asociada de Estudios de Educación en la Universidad de California en San Diego, explicó por qué las escuelas usan un perfil racial en el proceso de admisión.

“La capacidad de considerar un perfil racial en las políticas de admisión ayuda a las universidades públicas a reflejar la demografía racial de los constituyentes en su estado particular, por lo tanto, distribuye los resultados positivos de la educación superior en las diferentes comunidades en cada estado. Muchas instituciones privadas tienen misiones de justicia social que las obligan a luchar para eliminar la desigualdad social y económica, mientras que otras instituciones pueden estar motivadas por las futuras necesidades de trabajadores”, afirmó.

Chapman también dijo: “Finalmente, los defensores de la diversidad racial en la educación superior entienden que los institutos y universidades son espacios óptimos (y a menudo definitivos) para que las personas conozcan las experiencias históricas y actuales de diferentes grupos de personas y nuestro colectivo la humanidad a través de redes sociales académicas e íntimas. Estas experiencias de aprendizaje permiten a todos los estudiantes crecer individual y colectivamente como ciudadanos estadounidenses que pasarán sus vidas en entornos racialmente diversos”.

El cambio podría revertir esta dirección para las escuelas y universidades, ya que permite que el perfil racial se considere lo menos posible.

Jeff Sessions, fiscal general de los Estados Unidos, dijo que la medida era un esfuerzo por restaurar el “estado de derecho” y “poner fin a la reglamentación innecesaria o incorrecta”. Las recomendaciones no tienen fuerza de ley, pero ayudan a las escuelas a protegerse de demandas legales si eligen usarlas en sus políticas de admisión.

La propia administración Trump ha expresado inquietud a que la admisión a universidades esté condicionada por un perfil racial, y la eliminación de las recomendaciones podría aumentar las posibilidades de que las escuelas sean demandadas.

Isidro Ortiz, profesor de estudios chicanos en la Universidad Estatal de San Diego, explicó lo que los recientes cambios reflejan de la administración de Trump.

“Trump durante la campaña informó a los votantes blancos que él sería su presidente y está afirmando el reclamo; Él necesita mantener su base, usando política racial es una forma segura de hacerlo”, dijo Ortiz.

El debate de décadas sobre el uso del perfil racial en el proceso de admisión se centra principalmente en las admisiones en escuelas y universidades preeminentes a las que los estudiantes latinos y afroamericanos aún no están representados.

The Huffington Post informó el año pasado que los opositores no se dan cuenta de que las minorías todavía enfrentan desventajas institucionales cuando se trata de ser admitido en ciertas universidades. Y aunque el perfil racial no es el único factor de identificación en los procesos de admisión, las minorías a menudo son acusadas de no estar calificadas para escuelas de alto rendimiento y de tomar los lugares de estudiantes blancos (a pesar de que las escuelas Ivy League admiten más estudiantes heredados que estudiantes afroamericanos).

El año pasado, The New York Times analizó la composición racial y étnica de 100 escuelas preeminentes. Descubrieron que los estudiantes latinos, que representan el 22 por ciento de los estadounidenses de la edad universitaria, constituían el 13 por ciento de los estudiantes de primer año en esas escuelas. Los estudiantes afroamericanos, que representan el 15 por ciento de los estadounidenses de edad universitaria, constituyeron sólo el 6 por ciento de los estudiantes de primer año en estas escuelas. Mientras tanto, los blancos y los asiáticos-americanos estaban sobrerrepresentados.

Durante la década de 1980, el gobierno federal endureció los estándares de cómo las universidades pueden considerar un perfil racial para admitir nuevos estudiantes. Los números para estudiantes latinos y afroamericanos disminuyeron durante esos tiempos.

El Ortiz notó lo que significan los cambios para minorías raciales.

“Los minorías raciales ahora enfrentan nuevas amenazas para acceder a la educación superior y las perspectivas de equidad en la educación superior para estos estudiantes ahora están en peligro aún más; sin la movilización de estudiantes, las instituciones de educación superior pueden reducir sus esfuerzos para promover la diversidad”, dijo.

Los cambios se producen cuando Anthony Kennedy, juez de la Suprema Corte, quien fue el voto decisivo sobre cuestiones raciales, se retira. En 2016, Kennedy votó para defender el programa de admisión consciente de el perfil racial de la Universidad de Texas en Austin en el caso Fisher v. University of Texas, que apenas conservaba el derecho de considerar el perfil racial. Con alguien que podría ser más conservador que Kennedy al unirse a la Corte, el futuro de los programas de Acción Afirmativa con un futuro inseguro.

La administración de Trump también está considerando una demanda federal que alega que las prácticas de admisión de pregrado de la Universidad de Harvard discriminan en contra estudiantes asiáticos-americanos.

En 2017, The New Yorker informó que universidades selectivas que los asiáticos son minorías demográficamente sobrerrepresentadas, pero están subrepresentados en relación con el grupo de solicitantes.

The New Yorker también informó el año pasado que las minorías eran la mayoría de la clase entrante en Harvard. La matriculación de estudiantes asiáticos-americanos fue la más alta hasta la fecha, con más del veintidós por ciento, y el aumento redujo la cantidad de estudiantes blancos admitidos, en lugar de afroamericanos o latinos.

Chapman señala que las escuelas en general trabajan para lograr un cuerpo estudiantil diversificado.

“Creo que la mayoría de las universidades públicas y privadas en los Estados Unidos están comprometidas a desarrollar y mantener políticas de admisión que creen diversidad racial. Los beneficios de establecer una diversidad racial tanto en K-12 como en educación superior son extensos y están bien documentados”, dijo Chapman.

Con la eliminación de las recomendaciones que permiten la consideración del perfil racial y la adhesión de un conservador a la Corte Suprema, podría ser más fácil para que los conservadores puedan revertir el precedente actual y poner fin a la consideración del perfil racial en el proceso de admisión en las escuelas y universidades.

En el futuro, Ortiz dijo: “Las comunidades de minorías y sus aliados en la comunidad blanca deben continuar movilizándose para explorar todas las formas posibles de preservar los logros de épocas anteriores y continuar impulsando el cambio estructural en todos los niveles; una nueva generación está aprendiendo que la lucha por la justicia social es eterna”.

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