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Comienzan Enjuiciamientos Masivos de Inmigración en San Diego con Operation Streamline

July 12, 2018

Por Marielena Castellanos

Juicio de inmigración masiva en el Juzgado Federal de Lucius D. Bunton, Pecos, Texas.

Siete hombres y una mujer se declararon culpables de cruzar la frontera de México con los Estados Unidos sin permiso durante una audiencia judicial esta semana.

Su juicio marcó el inicio de la Operación Streamline en California, un controvertido programa que rastrea rápidamente los procesamientos de inmigración al someter a múltiples grupos de personas a una audiencia federal de justicia penal al mismo tiempo y en de manera agilizada. Se espera que las audiencias grupales se realicen cada día en San Diego.

Norma Aguilar, abogada supervisora de Defensores Federales de San Diego, Inc., calificó el programa como “el sistema intrínsecamente coercitivo” y agregó que algunos de los abogados de los acusados no estaban de acuerdo con la decisión de sus clientes de declararse culpables.

Cada persona fue acusada de un delito menor y la declaración de culpabilidad los deja con un antecedente penal que afectaría su capacidad para ingresar legalmente al país en el futuro.

Al principio, los abogados de la defensa le dijeron al tribunal que objetaban los procedimientos, argumentando de la misma manera que los acusados no fueron tratados de la misma manera que otros acusados que comparecen ante un tribunal federal. También se opusieron a lo que describieron como coercitividad de todo el proceso, agregando que este tribunal de inmigración separado es desigual.

Los abogados defensores dijeron horas antes que los acusados con grilletes lloraron al reunirse con ellos para prepararse para la audiencia. Solo tenían tres horas para preparar a sus clientes para el juicio, y cada abogado fue asignado a cuatro personas.
Kathryn Thickstun, abogada defensora designada para representar a los acusados que no pueden pagar la representación, contó las historias de sus cliente durante el proceso judicial.

“No podía permitir que mis clientes no fueran escuchados como individuos y cuáles eran sus circunstancias individuales. No hay dos casos iguales y este procedimiento los hizo parecer como si fueran todos iguales”, dijo Thickstun.

Thickstun también expresó los desafíos de la corta cantidad de tiempo para prepararse para los senderos.

“Las personas tienen que tomar esta decisión por sí mismas para declararse culpables o no culpables, con los brazos torcidos al decirles que obtendrán tiempo servido. Han estado en malas circunstancias, alojados de manera inapropiada, no han sido alimentados lo suficiente, no tienen acceso a duchas, los llevan a la corte y les dicen que les darán tiempo servido si se declaran culpables, la mayoría solo quiere irse a casa”, dijo Thickstun.

El Juez Magistrado Jill Burkhardt escuchó los primeros casos para los que había un total de 41 acusados. Treinta y cinco eran ciudadanos mexicanos y otros seis eran de otros países. La mayoría de ellos respondieron en español ya que el juez les habló en inglés, y a cada uno se le dio un dispositivo de traducción. Todos llevaban la misma ropa que usaban cuando fueron arrestados.

Los juicios colectivos en masa no son nuevos y han tenido lugar en otras partes de la frontera con los Estados Unidos, pero no en California. Los cambios se producen después de que la administración presidencial comenzó a aplicar sus políticas de “cero tolerancia” en mayo, que procesan a cualquier persona que cruza la frontera sin permiso.

Thickstun también dijo que considera los procedimientos como un mal uso de los recursos.

“Los fiscales dicen lo mismo. Su tiempo está siendo eliminado de crímenes mucho más graves, ya que ahora no procesan algunos de sus casos”, dijo Thickstun.

Burkhardt escuchó los primeros casos para los que había un total de 41 acusados. Treinta y cinco eran ciudadanos mexicanos y otros seis eran de otros países. La mayoría de ellos respondieron en español ya que el juez les habló en inglés, y a cada uno se le dio un dispositivo de traducción. Todos llevaban la misma ropa que usaban cuando fueron arrestados.

Los juicios colectivos en masa no son nuevos y han tenido lugar en otras partes de la frontera con los Estados Unidos, pero no en California. Los cambios se producen después de que la administración de Trump comenzó a aplicar sus políticas de “tolerancia cero” en mayo, que procesan a cualquier persona que cruza la frontera sin permiso.

Mientras las audiencias grupales acaban de comenzar en San Diego, Thickstun también dijo que considera los procedimientos como un mal uso de los recursos.

“Los fiscales dicen lo mismo. Su tiempo está siendo eliminado de crímenes mucho más graves, ya que ahora no procesan algunos de sus casos”, dijo Thickstun.

La oficina del Fiscal de los Estados Unidos en San Diego dijo en un comunicado que estaba “comprometida a asegurar la frontera y hacer cumplir las leyes de inmigración criminal de una manera que respete el trato justo a través del sistema judicial normal y la dignidad de todos los involucrados”.

Kasha K. Castillo, abogada supervisora de los Defensores Federales de San Diego, Inc. dijo que los abogados defensores se oponían a la Operación Streamline.

“Siempre habíamos sido un distrito que se había enorgullecido de no tener Operación Streamline y permitir que las personas tuvieran un proceso completo antes de tomar la decisión de si se declararían culpables o no culpables. Ahora que está aquí y tenemos gente que declaran lo mismo desde el primer día, todos estamos muy enojados y tristes por el sistema”, dijo Castillo.

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