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Sergio García Manríquez: Alimentando al Alma

February 22, 2018

Foto cortesía de Sergio García Manríquez

Por Mario A. Cortez

Para muchos, la comida trae gratos recuerdos de días más simples y alegres, en donde comer era algo más que hacer durante un “break” de media hora.

Sergio García Manríquez, proprietario de Chicano Soul Food, un concepto de carrito de tacos varios, recuerda los buenos tiempos y la rica comida que disfrutaba durante su infancia en Michoacán, México.

“De noche, cuando estaba chiquito, no podía esperar a que sea de mañana para despertar y corretear a los marranitos y ordeñar vacas con mi abuelito para tener queso fresco”, compartió. “Mi abuelita me mandaba a cortar guayabas frescas y hacia nieve con ellas, o hacia nieve de cacahuate o camote”.

García Manríquez, reflexionando, menciona que el que su abuela haya cocinado para él fue como una bendición y que su sazón era verdaderamente especial.

Durante sus años formativos, García Manríquez y su familia vivían en la zona agrícola de la costa central de California, en donde fue expuesto a la cocina de estados mexicanos como Veracruz y Oaxaca, aprendiendo acerca de los ingredientes y técnicas que usaban al cocinar.

“Mi familia viajaba de un pueblo al otro cuando vivíamos en la costa central, así que siempre he estado expuesto a la comida mexicana del campesino, la vida en la granja, y alrededor de gente de todo México”, afirmó.

Con estas vivencias en mente, Chicano Soul Food busca llevar platos campesinos al estilo casero a San Diego, una oferta muy distinta a los “taco shops” que se pueden encontrar por todas partes.

“Localmente, el aspecto de la comida mexicana con el que yo creci hacía falta”, dijo García Manríquez. “Como que si faltaban cosas con sabores ricos y profundos como los de un buen mole o un buen pipian. Nos faltaba esa comida de campesino que mucha gente recuerda, pero no encuentra”.

“Quiero revivir esas memorias de la comida que muchos tuvimos en la infancia”, agregó.

Chicano Soul Food ofrece un menú rotante de guisados por medio de sus dos carritos de cocina. En cualquier ocasión, el equipo de García Manríquez puede estar sirviendo tacos rellenos de puerco en salsa verde, pipian, chorizo con papas y pollo tatemado con chile rojo. Opciones veganas como verduras tatemadas con pipian, hongos rancheros, y lentejas con chorizo de soya también están disponibles y son bastante populares entre los comensales.

García Manríquez ha manejado este proyecto por tres años, pero fue el fallecer de su abuela hace un año que lo llevó a ponerle más empeño a su proyecto.

“Tuve una epifanía cuando se fue mi abuelita”, compartió. “Tenía tantas memorias de ella y de sus recetas y en los últimos seis meses las cosas han empezado a tomar vuelo”.

Un proyecto tan ambicioso no lo puede hacer una sola persona, y García Manríquez tiene un confiable equipo a su lado.

“Cuando comencé a hacer esto yo solo si era un poco difícil, pero Joan y Rigo son integrales para realizar nuestros eventos”.

García Manríquez compartió que conoció a Joan cuando trabajaban juntos en el restaurant Del Sur, en el área de South Park, y que inmediato encontraron buena química de trabajo entre ellos, y que Rigo, un cocinero tijuanense, era la persona indicada para hacer las tortillas a mano.

Como alguien quien se dedica a traer verdaderos sabores caseros a sus clientes, García Manríquez solo cocina con ingredientes naturales.

“Yo no cocino con nada artificial, las verduras enlatadas vienen con conservadores endulzantes y otras cosas que no son buenas”, subrayo. “Mis ingredientes siempre son frescos”.

Con esa misma idea de ofrecer la mejor calidad y sabor casero, García Manríquez utiliza la masa de Tortilleria Lily en City heights para sus tortillas de harina, y la mezcla de Tortillas Lola para sus tortillas de harina.

“Me encanta la forma en la que Tortilleria Lily prepara el maíz, lo puedes oler en cuanto entras a su tienda”, explicó García Manríquez. “Y me gustan mucho las tortillas de Lola, las tienes que probar”.
El concepto de Chicano Soul Food ha tenido un buen recibimiento por parte de la comunidad en San DIego, algo que le trae orgullo y felicidad.

“La respuesta ha sido grandiosa y hemos estado muy ocupados últimamente”, compartió. “Se siente bonito ser parte de la comunidad, porque a nosotros nos importa nuestra comunidad; no solo queremos venderles, sino que nos den la bienvenida”.

“Para mí, este proyecto tiene intersección con la felicidad”, concluyó.

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