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Familia Busca Respuestas Después del Tiroteo Fatal de la Policía

July 26, 2018

Por Marielena Castellanos

Nadie sabrá nunca en qué estaba pensando Raul Rivera la noche en que ingresó y salió del tráfico en curso en la Avenida Tocayo Avenue y la Calle Hollister en la comunidad de Nestor en mayo de este año. Nadie sabrá lo que estaba sintiendo antes de ser rodeado por agentes de la policía, o sus pensamientos finales cuando la policía le apuntó con sus armas, o por qué presuntamente se negó a soltar un cuchillo antes de que la policía le disparara.

El tiroteo ha dejado preguntas sin respuesta para la familia Rivera sobre si la policía usó fuerza excesiva, junto con su creencia de que se podría haber hecho más para ayudar a Rivera a calmarse y evitar su muerte.

Un video subido a YouTube contiene imágenes perturbadoras de un hombre que se cree que es Rivera andando erráticamente antes de que le disparen varias veces.

Esas imágenes agregan dolor en un recuerdo ya devastador de los momentos finales de la vida de un miembro de la familia que luchó con la enfermedad mental y vivió una vida traumática.

“Raúl nunca tuvo la oportunidad de prosperar en este mundo”, dijo Bri Rivera, sobrina de Raúl Rivera. Raúl fue uno de los cinco hermanos y hermanas que tuvieron una educación áspera. El padre de Raúl descuidó a todos los niños y sus madres.

No está claro qué le sucedió a la madre de Raúl, ya que ella no era parte de su vida.

Consciente de los errores cometidos en el pasado al criar a sus hijos, el padre de Raúl insistió en criar a Raúl y le dijo a la familia que quería hacerlo bien con su hijo.

Pero el padre de Raúl nunca pudo cumplir la promesa de darle una vida mejor a Raúl. Bri dijo que cuando Raúl tenía entre 5 y 6 años, su abuela le suplicó a su padre que le permitiera a Raúl vivir con ella, pero su padre no lo permitió.

Bajo el cuidado de su padre, Raúl pasó su infancia viviendo en diferentes lugares, constantemente descuidado por su padre, quien algunas veces lo dejaba con su familia, a veces con vecinos, y algunas veces solo con extraños, haciendo que Raúl fuera vulnerable al abuso a una edad muy temprana.

El padre de Raúl luchó contra el alcoholismo y fue abusado físicamente por su propio padre, y escapó de su casa a los 12 años de edad y vivió en las calles hasta que tenía 16 años, cuando se unió al ejército.

La enfermedad mental de Raúl se hizo evidente en su adolescencia. Su familia notó un comportamiento errático y comenzó a tomar decisiones que finalmente lo colocaron en el sistema de justicia juvenil y lo pusieron en curso para el encarcelamiento en diferentes momentos de su vida.

Bri dijo que no sabía que si su tío había recibido tratamiento por su enfermedad mental, lo que también lo llevó a tener problemas con las drogas y el alcohol.

El Instituto Nacional de Salud Mental informa que, si bien la enfermedad mental afecta a decenas de millones de estadounidenses cada año, solo la mitad recibe tratamiento. Un estudio de 2017 que aparece en JAMA Psychiatry también encontró que las comunidades pobres tienen pocas opciones para la atención de salud mental.

Bri dijo que un detective le dijo a su familia horas antes del tiroteo que Raúl parecía estar pensando en suicidarse cuando los oficiales lo detuvieron, pero lo dejaron ir. Un tío de ella que había hecho planes para llevar a Raúl a celebrar su reciente cumpleaños, dijo que Raúl estaba actuando irregular más temprano ese día.

El Departamento de Policía de San Diego confirmó que una investigación está en curso.

Una declaración del departamento de policía indicó que varios oficiales ordenaron a Rivera que tirara el cuchillo. Cuando se negó, se usaron armas menos letales de bolsas de frijoles y un taser, pero no fueron efectivas. Cuando Rivera se movió hacia los oficiales con el cuchillo apuntando hacia ellos, recibió varios disparos.

Una pareja casada que fue testigo del incidente y habló con el Union-Tribune pareció estar de acuerdo con la policía en que Rivera ignoró las órdenes de dejar el cuchillo.

Pero otro testigo disputó la cuenta de la policía, diciendo que la policía le dijo a Raúl que se pusiera en pie. Luego, la policía comenzó a disparar, y agregó que se dispararon tantos disparos, “fue como el 4 de julio”, dijo Tiger Wicks al Union-Tribune.

La muerte de Raúl Rivera ha sido noticia en San Diego, pero no es la única. Otros incluyen a Jonathan Coronel, quien recibió un disparo mortal por parte de la policía en julio del año pasado, y también a Sergio Weick, quien también recibió un disparo mortal de la policía en agosto de 2016. La Fiscalía del Condado de San Diego dictaminó que el tiroteo de Weick estaba justificado y recientemente dijo que la fuerza letal era razonable en el caso de Coronel.

También está Earl McNeil, cuya muerte también ha provocado indignación y exige transparencia en National City. McNeil murió después de ser arrestado en mayo de este año sufrió un daño cerebral severo mientras estaba bajo custodia de la policía. Esta semana, el médico forense proporcionó los resultados preliminares de la investigación a la familia de McNeil, que no se han divulgado al público, pero se espera que se publique un informe completo a mediados de agosto.

La historia de Raúl tampoco es aislada. Un estudio de 2015 del Centro de Defensa del Tratamiento encontró que las personas con enfermedades mentales graves no tratadas están involucradas en al menos uno de cada cuatro, y hasta la mitad de todos los tiroteos fatales de la policía.

La ACLU dijo que muchas de estas muertes podrían haberse evitado si la policía tuviera un estándar más alto que valorará la preservación de la vida.

Los miembros de la asamblea Shirley Weber (D-San Diego) y Kevin McCarty (D-Sacramento) presentaron una legislación para crear límites más estrictos sobre cuándo la policía puede usar la fuerza letal.

Si se aprueba, el proyecto de ley requeriría que los agentes usen la fuerza letal solo cuando sea “necesario” para detener una amenaza inminente y solo cuando los intentos de reducir la escala de la situación con tácticas no letales no hayan funcionado.

En una conferencia de prensa de abril anunciando la Ley de Responsabilidad de la Policía y Protección Comunitaria, la asambleísta Weber declaró: “A veces, el uso de la fuerza letal se utiliza a un costo terrible para todo lo que está involucrado”.

En respuesta a la cuestión del uso excesivo de la fuerza por parte de la policía, Bri señala que cuando la gente dice que la policía solo hace su trabajo, cree que no es su trabajo usar fuerza excesiva. Ella agregó: “Si defienden su lema de proteger y servir, entonces tiene que ser eso, se supone que deben proteger y servir”. En este momento, no está estructurado de esa manera”.

“Ellos vieron a mi tío como desechable. Mi tío no es desechable. Nuestras comunidades subrepresentadas no son desechables. Nadie tiene derecho a tratar a las personas de esa manera “, dijo Bri.

“Nos robaron la voz de mi tío, pero la historia de mi tío no va a ser robada. Ahora soy esa voz y esa historia, y me tomo la responsabilidad de despertarme para contar esa historia porque él no puede”, explicó Bri.

La familia de Raul Rivera está organizando una manifestación y marcha de Justice 4 Raul Rivera el domingo 29 de julio de 2018 a las 10:00 a.m. en la intersección de Tocayo Ave y Hollister Street, San Diego 92154. La marcha terminará en la estación del Departamento de Policía de San Diego en la calle 27 donde tendrá lugar la manifestación.

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