May 25, 2001

Pastores Ovejeros Califorianos Dan Otro Paso Importante a un Mejor Trato

En los ultimos meses, pastores ovejeros californianos han logrado algunos beneficios y derechos basicos los cuales todos los demas trabajadores han tenido por decadas. Hoy se ha dado un paso importante para lograr una vida mejor para estos trabajadores quienes vienen contratados de tres anos de Peru, Chile, Mexico y Mongolia. El comite de apropriaciones de la Assamblea Californiana voto en favor de un proyecto de ley (AB 1675-Koretz) que requiere que los patrones de los pastores tendran que proveer servicios sanitarios, baños, telefono celulares para emergencias, el derecho de recibir visitantes sin interferencia en su vivienda, calefaccion en las trailes donde viven los pastores y otros beneficios.

Los cambios vienen como resultado de un estudio hecho por la agencia Servicios Legales de Central California (Central California Legal Services CCLS. El estudio titulado: Suffering in the Pastures of Plenty: Experiences of H-2A Sheepheders in California's Central Valley. (El Sufrimineto en el Pasto de Abundancia: Experiencias de los ovejeros H-2A en el Valle Central de California) fue publicado en marzo de 2000 y revelo que los centenares de trabajadores temporales, que subsisten en la soledad, virtualmente invisible a cualquier persona que no trabaja en la industria de las ovejas. El pastor ovejero es alguien que se conduce a través del valle, durante el invierno, o através de las montañas o de los desiertos en otras veces del año,con una multitud de ovejas y un perro.

Segun el estudio, las condiciones de vivienda y de trabajo de los pastores estan fuera de la norma de cualquier otro grupo de trabajadores. La gran mayoria de ellos son "trabajadores huespedes" reclutados de Peru, Chile, Mexico y Mongolia.

Los patrones requieren que ellos esten presentes en su sitio de trabajo 24 horas al dia, los 365 dias al año. Viviendo solos, sin tiener contacto con otros humanos por días o semanas.Viven en trailas pequeñas y dilapidados llamadas campamento de ovejeros o en carpas de campana. La mayoría de los acoplados no tienen ningun sistema de calefaccion o de aire acondicionado. Llegan a ser insoportablemente calientes en el verano e intolerablemente frías durante el invierno. No hay recursos para que se bañen, no hay agua corriente, no se proporciona ningun servicio sanitario. En lugar de esto, los patrones proveen a los trabajadores una pala para que puedan enterrar su excremento.En algunas ocasiones ni siquiera esto fue facilitado.

Dentro del estudio realizado por CCLS se demostraron las estadisticas que reflejan la precaria vida de los trabajadores ovejeros ya que de 41 ovejeros entrevistados, solo 2 tienen baños, ninguno de ellos cuenta con aire acondicionado o calefaccion, 10 de estos trabajadores solo tienen agua constantemente, a 36 de ellos no les permiten visitas de otras personas, 33 tienen prohibido hablar con otras personas ajenas al trabajo, a 24 de estos trabajadores no les permiten tener periodicos o revistas asi mismo se demostro que 40 de ellos no han podido ir a fiestas, ni al parque.

Ninguno de ellos han podido ir a la iglesia y librerias, y 37 de ellos nunca han tenido un dia de descanso.

"Empresarios tratan de justificar estas condiciones diciendo falsamente que estas condiciones son mejores que en los paises de donde provienen los trabajadores. Muchos cuentan que tienen prohibido hablar con otros o de tener huespedes. Otros reportan que sus patrones no les permiten tener radios, periodicos, revistas, o libros.

Para la mayoria, todo tipo de comunicacion y contacto con el resto del mundo es controlado por el empresario. Los telefonos no existen en los campamentos de ovejas, aun en el tiempo de telefonos celulares (a pesar de los comerciales para AT&T wireless ). Muchos empresarios les niegan cualquier tipo de tranportacion. Los trabajadores tienen que depender del patron para que mande o envie correspondencia; llevar alimentos, agua para beber, y provisiones; hacer las citas para ver al medico si es que se enferman o se lastiman en el trabajo; o para ir al pueblo mas cercano para hacer una llamada telefonica.

Trabajadores declaran que sus peticiones para obtener atencion medica no son escuchadas," dijo el abogado Chris A. Schneider, Director Ejecutivo de CCLS.Por lo menos en los últimos diez años, los pastores ovejeros han reportado pesimas condiciones de trabajo, de trato, y de sus salarios, puesto que el pasado mes de marzo sus salarios eran de menos de un dollar por hora, ya que estos venian ganando $700.00 dolares mensuales. Pero ante la presion impuesta por el estudio los patrones aumentaron el sueldo mensual a $900.00 dolares en julio del ano pasado. Todavia ese sueldo es muy bajo, por el sueldo minimo considerado tomando en cuenta las horas que tienen que trabajar los pastores.

Como resultado de estudio, CCLS fue invitado a presentar informacion ante la Comision de Bienstar Insustrial de California (CBI). Con la ayuda de la Federacion Laboral de California (AFL-CIO), la Union de Pastores Ovejeros (OPO), a Union de Campesinos (UFW), California Rural Legal Assistance Foundation y California Rural Legal Assistance, Inc., CCLS presento a detalle en cada junta testimonios de pastores ovejeros y documentales que probaban las pesimas condiciones de vida de los pastores. La Comision aprobo un incremento en el salario de los pastores ovejeros a $1050.00 dolares al mes que entrara en vigor a partir del 1o. de julio de este año, y para el proximo año en la misma fecha subira el salario a $1200.00 dolares mensuales pero no tomo accion para mejorar las condiciones de vida.

Apoyadores de los pastores buscaron ayuda en la asemblea para introducir un proyecto de ley sobre las condiciones.

Este proyecto es resultado de esfuerzos aunados de pastores ovejeros, organizaciones y de abogados. "Despues de decadas de ser invisibles, los pastores ovejeros por fin tienen algo de atencion de parte de las personas responsables de proteger los derechos de estos trabajadores. Esto es un paso muy importante", dijo Schneide. Finalmente agrego, "CCLS seguira en la tarea de pedir mejores condiciones de vida y un trato igualitario para los trabajadores Pastores Ovejeros y un salario mas justo."

Para mas información contacto el Law Offices of Central Califoria Legal Services, Inc., 2014 Tulare Street, Suite 600, Fresno, California 93721 Phone: 559 441-1611 Fax: 559 441-1009.

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