July 29, 2005

Comentario:

Necesitamos Un Cambio Al Salario Mínimo

Por Gloribell Mota
Unidos por una Economía Justa

Cada día más familias están sacrificando su bienestar por las decisiones que tenían que hacer cada mes: ¿Pagar la renta, pagar la luz, o comprar menos comida? Todos buscamos un trabajo para mantener nuestras familias, pero cuando una familia solo gana el salario mínimo, un trabajo no es suficiente. El salario mínimo está dejando muchas familias debajo ó casi al nivel de pobreza federal.

Este desequilibrio entre el poder adquisitivo del salario mínimo y el costo de vida nunca ha sido tan extremo como hoy. El costo de vida ha subido pero el salario mínimo no. La ultima vez que el gobierno federal aumentó el salario mínimo fue en 1996, hasta $5.15 la hora. Para un trabajador de tiempo completo, esto es $10,712 al año, menos del nivel de pobreza federal para una familia de tres. Si el gobierno federal indicara el salario mínimo por la inflación desde 1968, hoy estuviera a casi $9 por hora.

Aunque los Latinos son el trece por ciento de la fuerza laboral en los Estados Unidos, son una quinta parte de los trabajadores con ingreso bajo de $7.25 la hora. Si se aumenta el salario mínimo a $7.25 por hora, uno y medio millón de Latinos tuvieran un aumento. Esto no incluye muchos de los trabajadores indocumentados quienes reciben menos del salario mínimo por los empleadores quienes los usan para su propia ventaja. Esta injusticia es más grave al saber que uno de cada cinco familias Latinas viven en pobreza.

Un país tan rico como es Estados Unidos no debe de haber la necesidad de pagarles a los trabajadores tan bajo. El salario típico de los CEOs (presidentes ejecutivos) de empresas grandes hoy es 301 veces más alto que el salario de un trabajador típico, que es $27,460 al año. En 1980, solamente era 40 veces más alto. Si el sueldo mínimo había aumentado a la par con los salarios de los CEOs, hoy el sueldo mínimo estuviera en $15.76 la hora.

Un punto que ha causado que muchos estén en contra de aumentar el salario mínimo es que el costo adicional tal vez destruiría muchos trabajos en los negocios pequeños. Pero un estudio hecho después de un aumento en salario mínimo estatal en Nueva Jersey encontró que el número de trabajos en total no se disminuyó.

Pero tenemos que reconocer que sí hay algunos negocios que son vulnerables, como la bodega en la esquina o el salón de belleza. Algunos negocios pequeños apenas pueden pagar a sus propios dueños y sostener el negocio. Pero la solución no es seguir con el salario mínimo que tenemos hoy. Yo creo que es necesario que todos los negocios paguen a sus trabajadores un salario justo, y que también tenemos que apoyar solamente los negocios pequeños en recibir subsidios del gobierno y créditos de impuestos, hasta deben de recibir ayuda con el salario y el seguro de salud para sus trabajadores. Esto sería más justo y apoyarían a los trabajadores y los negocios en la comunidad.

Pero es muy importante reconocer la diferencia entre los negocios pequeños en las comunidades y las grandes corporaciones. Por ejemplo, Wal-Mart es una corporación internacional que en 2004 tuvo ganancias de más de $10 billones y quien pagó a su CEO más de $17 millones al año, a la misma vez paga a unos empleados el salario mínimo. Claramente esto es injusto. El ejemplo del estado de Georgia nos muestra esto: 10,000 trabajadores de Wal-Mart aplicaron por el seguro médico estatal porque no podían pagar por su seguro médico porque sus salarios son muy bajos. ¿Por qué necesita este negocio protección contra pagar un salario justo?

Nuestros líderes en el Congreso y el presidente se oponen a un aumento en el salario mínimo. En Marzo el senado de los EEUU rechazó pasar un aumento de $2 en el salario mínimo — pero desde 1997 (la última vez que hubo un aumento en salario mínimo), el Congreso aumentó sus propios salarios siete veces, para ganar más de $160,000 por año. Siete aumentos que en total son $28,500 anual— ¡más que el pago total para dos trabajadores ganando el salario mínimo!

Es justo que nosotros les pidamos a nuestros líderes que aumenten el salario mínimo para que una familia pueda salir de la pobreza. Tenemos que aumentarlo hasta $9.06 la hora para que una familia de cuatro pueda vivir arriba del nivel de pobreza federal.

Pero la realidad es que el nivel de pobreza federal es menos que el costo real de vida en la mayoría de los estados. Han hecho estudios en el nivel estatal para ver cuanto necesita ganar una familia para ser auto-suficiente y mantener su familia. Ellos vieron que es el costo verdadero para vivir, trabajar, pagar impuestos, y obtener cuidado de niño, comida, transportación, cuidado médico, etc. Para algunos estados es solamente $10 la hora, ¡pero para otros (como New York) es hasta $18 la hora! Un trabajador de tiempo completo debe ganar un salario suficiente para mantenerse y vivir fuera del nivel de pobreza, pero la realidad es que no va a ser posible que el Congreso aumente el salario mínimo hasta $18 la hora. ¿Qué puede hacer una familia con un ingreso insuficiente?

Para familias de ingresos bajos, hay algunos programas y servicios públicos que pueden ayudar, aunque primero tenían que cubrir los requisitos. Por ejemplo, los cupones de alimentos, WIC (un servicio de alimentos para mujeres embarazadas o con niños menores de cinco años), Medicaid (seguro de salud), almuerzos gratis escolares para niños de familias con bajo ingreso, y otros más. Pero desafortunadamente los recortes en el presupuesto nacional durante los años pasados han resultado en muchos recortes en los programas contra la pobreza, como subsidios de alquiler y subsidios de cuidado de niños, y no han podido ayudar suficientemente la cantidad de gente que los necesita. La mayor parte es por los recortes en impuestos para los adinerados (ricos ganando $337,000 ó más) y por el costo de la guerra en Iraq. Ahora para los trabajadores de bajo ingreso, consiguiendo bastante ayuda es más difícil y para algunos imposible.

Estos éxitos muestran que la gente puede cambiar el sistema, estado por estado, ciudad por ciudad, lucha por lucha. Espero que algún día existirá un solo salario mínimo justo para toda la nación. ¡Ojala que sea pronto!

Gloribell Mota es la Coordinadora de Educación sobre impuestos estatales para Unidos por una Economía Justa (UFE) (www.economiajusta.org).

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