December 1, 2000


Another Muñoz in NFL's Future?

True Freshman Becomes Starter at Tackle for Tennessee Volunteers

Michael Muñoz appears to be following in the footsteps of his famous dad, Anthony, who played tackle with the Cincinnati Bengals for 13 years and was inducted into the Pro Football Hall of Fame in 1998. Muñoz, a 6-7, 285-pound tackle, starts for the University of Tennessee, a rarity for a freshman.

"Michael is unusually mature, a lot like Peyton (Manning) when Peyton first came here," says Tennessee coach Phil Fulmer. "Maybe it's having been exposed to so many people and places and NFL camps and meetings. As good as he is now, he'll only get better as he matures physically."



The future appears bright for Muñoz

As a senior at Archbishop Moeller (Ohio) High, many recruiting experts regarded Muñoz as the best high school offensive tackle in the country. He received several honors while at Moeller including the Bobby Dodd award for the most outstanding lineman in the country from the Atlanta Touchdown Club and the Gatorade Player of the Year in Ohio in 1999. He also was a three-time all-state, all-region, and all-district selection.

But Muñoz is not the only young family member making a mark. His sister Michelle, a 6-foot center for Mason (Ohio) High, is in her senior year after leading her basketball team to a 27-0 record and the Division I state championship last season. Michelle has committed to joining her brother in Knoxville in 2001 to play for the Lady Vols basketball team.

With half the family in Tennessee, it's understandable that the other half, Anthony and his wife, DeDe, will want to move to the state and operate "Team Muñoz" from the banks of the Tennessee River for the next five years.

It seems only a matter of time before Knoxville becomes "Muñozville."

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¿Otro Muñoz en la NFL?

El Hijo del Mítico Jugador Juega Como Tackle Para los Tennessee Volunteers

Michael Muñoz parece estar siguiendo los pasos de su famoso padres, Anthony, quien jugó como tackle para los Cincinnati Bengals durante 13 años y fue exaltado al Salón de la Fama en 1998. Muñoz —un tackle que mide 6-7 (2 metros) y pesa 285 libras (129 kg.)— juega como titular en el equipo de la University of Tennessee, algo raro para un jugador en su primer año universitario.

"Michael es inusualmente maduro. Se parece mucho a Peyton (Maning) cuando Peyton llegó", dice el director técnico de Tennessee Phil Fulmer. "Quizás se deba al hecho de haber estado en tantos campamentos de la NFL. Mejorará aún más a medida que madure físicamente".

Cuando estaba en su último año en la secundaria Archbishop Moeller (Ohio), muchos ojeadores consideraban a Muñoz el mejor tackle ofensivo juvenil del país. Durante su estancia en Moeller, recibió varios premios, incluyendo el premio Bobby Dodd al liniero más sobresaliente del país, que otorga el Atlanta Touchdown Club, y el premio al Mejor Jugador del Año de 1999, que concedió Gatorade. Además, fue escogido en tres ocasiones para el equipo de estrellas estatales, regionales y del distrito.

Pero Muñoz no es el único joven de la familia que está dejando huella. Su hermana Michelle —central de 6 pies (183 cm.) de la escuela Mason de Ohio que está en su último año de secundaria— que llevó a su equipo de baloncesto a un registro de 27-0 la temporada pasada en la División I y al campeonato del estado. Michelle se ha propuesto unirse a su hermano en Knoxville en 2001 para jugar con las Lady Vols.

Como la mitad de su familia viven en Tennessee, es comprensible que la otra mitad, Anthony y su esposa DeDe, quieran unirse al "equipo Muñoz" en la rivera del río Tennessee por los próximos cinco años.

Es sólo cuestión de tiempo antes de que Knoxville se convierta en "Villa-Muñoz".

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