April 18, 2003

Un Oscuro Día del Niño en las Calles de Tijuana

El 30 de abril en México se celebra el Día del Niño. En este día se reconoce el valor de la niñez mexicana. Sin embargo, no todo es felicidad. En las calles de Tijuana se encuentran muchos niños que día a día trabajan para sobrevivir.

Por Pablo De Sainz

Manuelito no es un niño de la calle, pero si pasa la mayor parte del día fuera de su casa. Y no es que esté en la escuela estudiando el abecedario o en el parque jugando con los demás niños.

Manuelito es un niño que todos los días, muy temprano, sale de su casa a vender periódicos entre los carros que transitan por las calles de Tijuana. Lo más irónico es que Manuelito, de 7 años de edad, no sabe leer ninguna de las páginas que se encuentran dentro de los periódicos que él vende.

“No, no voy a la escuela”, afirma el niño. “Trabajo aquí en esta esquina y también voy cerca de la Plaza Río. Desde el año pasado me sacaron de la primaría porque tenía que ayudarle a mi mamá”.

Manuelito es de baja estatura, con cabello que cubren sus orejas, y su piel es muy morena, debido en parte a su descendencia indígena, pero en mayor parte debido al tiempo que pasa bajo el sol vendiendo periódicos. Él afirma que sus padres también venden periódicos, sólo que en otro punto de la ciudad, a varias cuadras de donde él trabaja. Aunque dice que le gusta su labor, reconoce que preferiría estar en la escuela con otros niños.

“A mí me gustan mucho los cuadernos”, dice Manuelito. “Veo a los otros niños que van a la primaría y me dan ganas de ir con ellos. Cuando yo iba a la escuela tenía muchos amigos y era más o menos aplicado. Si, si me gusta la escuela”.

El caso de Manuelito se repite en muchos niños de Tijuana. Cada vez que uno recorre la ciudad, uno recuerda la letra de la canción “Un gran circo”, de Maldita Vecindad y los Hijos del 5to. Patio: “En las calles es muy fácil que puedas ver a un niño que trabaja sin reír, lanzando pelotas PA’ vivir. también sin quererlo puedes ver a un flaco extraño gran fakir, que vive y vive sin comer, lanzando fuego. Gran circo es esta ciudad”.

Y en verdad, a veces Tijuana se asemeja a un circo donde las estrellas son puros niños.

En un recorrido de la línea internacional al centro, uno se encuentra con una serie de niños que luchan por sobrevivir: en el camión se sube un niño de unos 10 años con un sombrerito de palma y una guitarrita, y comienza a entonar una canción. Al final pide una cooperación: pocos pasajeros le dan dinero.

Sobre el puente que pasa por el Río Tijuana están los niños, muy morenos, vendiendo chicles, o los más pequeños, que casi no hablan, piden dinero con un vaso en la mano. En las esquinas, los niños voceadores, vendiendo periódicos, como Manuelito. Entre los carros, oliendo el smog todo el día, los payasitos con tres pelotas de colores, haciendo malabares. Y, de vez en cuando, un niño de 11 o 12 años, de tragafuegos, con gasolina y todo.

Mientras que a niños como Manuelito se les siga negando la oportunidad de ir a la escuela y tener un mejor futuro, el Día del Niño no pasará de ser un simple festejo donde sólo los que más tienen pueden tener una mejor niñez.

Sin embargo, el Día del Niño debe de servir como un recordatorio o una llamada a la acción: en Tijuana hay niños que se están quedando sin un futuro. Es hora de hacer algo y exigirle a las autoridades que instalen programas de apoyo a estos niños. Es hora de darles una mejor oportunidad y demandar a todos aquellos que explotan a los niños. Es hora de luchar por los derechos de los niños, no solamente de Tijuana, pero de todo el mundo.

Manuelito es tan sólo un ejemplo de lo mucho que está sucediendo. Y de nada sirve que en estas líneas se felicite a los niños éste 30 de abril. Es muy seguro que los niños que trabajan en las calles, nunca leerán esto. Lo peor de todo, ellos nunca sabrán lo que es festejar el Día del Niño.

 El CECUT festeja en grande el Día del Niño, el próximo domingo 27 de abril.

 En el XIII Festival Infantil “Ven a pintar con nosotros” habrá premios y sorpresas

El Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, a través del Centro Cultural Tijuana, invita a todos los niños y niñas a participar en el XIII Festival Infantil “Ven a pintar con nosotros”, que se llevará a cabo el 27 de abril, a partir de las 9:00 hrs., en la Explanada del CECUT.

  “Ven a pintar con nosotros” cumple trece años de festejar a los niños, con el propósito de fomentar en los pequeños el sentido creativo y el gusto por las artes plásticas.

El evento iniciará a las 9:00 hrs. con la inscripción de los niños y niñas participantes y se hará entrega de material para que trabajen. Los pequeños podrán participar en las tres categorías: de 2 a 5 años; de 6 a 9 años, y de 10 a 12 años. Los mejores trabajos recibirán premios sorpresas y a los primeros lugares de las categorías, una bicicleta.

La XIII edición de “Ven a pintar con nosotros”, se complementará con un festival artístico, el cual incluye cuenta cuentos, un musical de Cri-Cri, un espectáculo de percusiones, canticuentos, la presentación del Ballet Folklórico Ticuán y la presentación especial de los niños del Centro Hispanoamericano de Guitarra.

El Centro Cultural Tijuana espera contar con la presencia de todos los pequeños para festejar en grande su día. La entrada es libre.

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