September 19, 2008

La comunidad se une en contra de planta de energía

Por Pablo Jaime Sáinz

Residentes del suroeste de Chula Vista protestaron en contra de una propuesta para construir una planta de energía en su comunidad durante un almuerzo donde la Alcaldesa Cheryl Cox recibiría un reconocimiento.

Había unos 40 manifestantes el miércoles, 17 de septiembre, en frente del San Diego Country Club en Chula Vista, incluyendo muchos niños y ancianos, la mayoría de ellos residentes que viven a menos de 350 pies de la propuesta planta energética de la compañía MMC, que sería construida al final de la Albany St. para reemplazar a la actual planta más pequeña ubicada en la esquina de Harvest y Otay Mesa Rd.

Los manifestantes están en contra de un acuerdo entre la Ciudad de Chula Vista y MMC donde la compañía se compromete a pagarle a la ciudad $210,000 a cambio de permitirle expandir la planta de energía.

Los residentes dijeron que su salud está en riesgo con la construcción de la planta de energía en medio de la comunidad.

“Queremos dejar en claro que es la responsabilidad del cabildo proteger a sus ciudadanos”, dijo Theresa Acerro, presidenta de la Southwest Chula Vista Civic Association, el grupo que organizó la protesta. “Al permitir que MMC construya esta planta, el cabildo no está haciendo su trabajo. Esto es una injusticia de derechos humanos. Nuestro cabildo le está fallando a todos estos niños. Estamos enrabiados por esto. Es un insulto”.

De acuerdo a la Southwest Chula Vista Civic Association, la nueva planta de energía estaría a 350 pies de viviendas, a 1,300 pies de la Escuela Primaria Otay y a 1,200 pies del Centro Recreativo de Otay.

Entre los riesgos de salud para los residentes, especialmente niños y ancianos, están baja calidad en el aire, contaminación, asma y hasta cáncer.

“Históricamente, la ciudad ha echado todos los tóxicos al suroeste de Chula Vista porque siempre toman ventaja de las familias de escasos recursos de minorías”, dijo Diana Vera, quien ha vivido en el área desde que tenía 11 años de edad. “Finalmente estamos alzando nuestra voz para decirles que no lo vamos a tolerar más. Queremos que nuestros niños vivan libres de tóxicos. Es irónico que en los Estados Unidos donde tenemos libertad de elección y de libre expresión, tengamos que pelear por el derecho al aire limpio”.

Acerro dijo que la Southwest Chula Vista Civic Association tiene más de 2 mil firmas de residentes que se oponen a la construcción de la planta de energía.

Durante la protesta, los residentes gritaban consignas como “¡Despidan a Cox!”, “¡Justicia ahora!”, y “¡Bruja Cox!” Los letreros que llevaban ponían énfasis en proteger la salud de los niños.

En agosto la ciudad envió una carta a la Comisión de Energía de California donde indica que la ciudad no se opone a la expansión de la planta MMC.

Cartas obtenidas por La Prensa San Diego detallan el acuerdo entre MMC y la Ciudad de Chula Vista que incluye un pago por $210,000 de parte de MMC a la ciudad.

Harry Scarborough, vicepresidente de MMC Energy Inc, en una carta a la Comisión de Energía de California, dice: “Creemos que la Ciudad va a darse cuenta que el Proyecto está en armonía y a su vez, es consistente con el Plan General de la Ciudad”.

Pero el regidor de Chula Vista Rudy Ramírez, el único regidor que estuvo presente durante una protesta en agosto en frente del ayuntamiento de la ciudad, le dijo a la multitud que él estaba en contra de la expansión de la planta de energía porque la propuesta contradice al Plan General de la ciudad, que indica que las instalaciones energéticas no deben estar a menos de mil pies de personas.

“La planta de energía causará mucha contaminación en el vecindario”, dijo Acerro. “Parece que el cabildo a vendido la salud de nuestra comunidad por $210,000. Nuestra salud no se vende”.

Ella dijo que la Southwest Chula Vista Association y otros grupos comunitarios y del medio ambiente continuarán oponiéndose a este proyecto.

Alentó a los residentes de Chula Vista a asistir a la junta de la Comisión Energética de California el 2 de octubre a las 3 p.m. en el cabildo de Chula Vista en la esquina de 4th y F, cerca de la biblioteca.

“Por favor dígale al cabildo que se oponga a esto”, dijo. “Dígale a la Comisión Energética Estatal que esto es un desperfecto en nuestra comunidad y demasiado cercano a hogares”.

Mayores informes: www.chulavistaissues.org/peakerpoints.pdf.

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