July 18, 2008

The Public Forum . . . El Foro Publico

Commentary on NCLR Fiesta hits home for many readers

In response to “National Council of La Raza Convention Political or, Everybody Loves A Fiesta?” by Herman Baca, President, Committee on Chicano Rights, published July 11, 2008

Very well said Herman(o): I could never have said it any better, although its been haunting in my mind for years. To protect and uphold the dignity of the Mexicano, we have aside from NCLR, LULAC, MAPA, GI FORUM, CHICANO FEDERATION, MALDEF, ON AND ON. Como dicen en Mexico, “De todos, no se hacen uno”.

Oscar Padilla

Herman Baca is right! Se hacen los mensos.

Dr. José “Pepe”Villarino

Querido Herman,

Your comments about the NCLR are excellent and timely.

I could not agree more. My friends Ernesto Galarza and Julian Samora, two of the three original founders of the Southwest Council of La Raza must be turning around with anger and frustration in their graves over the parody that NCLR represents today.

I have been saddened by what has happened to those organizations we founded to do battle for our people. Today they seem to exist only to prolong the big fat checks their heads and staffs get and to do P.R. FIESTA EVENTS TO PROMOTE THEIR IMPORTANCE AS SPOKESPERSONS AND REPRESENTATIVES OF OUR MEXICAN/LATINO PEOPLES.

KEEP UP YOUR WRITING SPIRIT.

Tu amiga en la lucha, con Abrazos y PAZ,

Gracia Molina de Pick

Los padres unidos hicieron historia en San Diego

Gracias por escribir el artículo “Prevaleció la Opinion de la Comunidad en el Nombramiento de Nuevo Director,” el 11 de julio acerca de la escuela Sherman. Quiero informarle que Virginia Angeles y Genoveva Aguilar pudieron organizar más de 150 padres, maestros, alumnos y miembros de diferentes comunidades para apoyar a los padres de la escuela primaria Sherman. Un autobús levantó a la gente frente al Centro Comunitario de Sherman Heights; un autobús lujoso levantó a más personas frente al centro de recreacion junto a la escuela Rosa Parks. También una van levantó a padres y familias en la escuela Cherokee Point. Los autobuses llegaron después de que ya habían anunciado que iban a renombrar al Director Edward Caballero como Director de la escuela de doble immersión Sherman. Muchos de los padres y unos niños se pusieron un gorro de papel apoyando al Director Edward Caballero y exijían que su voz fuera escuchada.

Yo soy la Secretaria de DELAC (District English Learner Advisory Council) y madre de la escuela primaria Hamilton de City Heights. El 2 de julio la Mesa Directiva de DELAC y una madre de Sherman nos juntamos con el Superintendente Terry Grier. El escuchó nuestras voces. También los padres llamaron a diferentes miembros de la Mesa Directiva del Distrito Escolar. Yo personalmente le dejé un mensaje a Mitz Lee y Luis Acle pidiendoles que por favor reconsideraran su decisión y que nombraran a Edwardo Caballero otra vez como el Director de la escuela Sherman. Yo hablé frente de la Mesa Directiva del Distrito y les di las gracias por haber escuchado la voz de la comunidad. Les dije que era muy importante tener un buen líder para la escuela Sherman y para todas las escuelas. También les dije la importancia del programa Duel Immersion, ya que va a valuar el idioma Inglés y el Español durante la enseñanza. Les dije que era importante que nuestros hijos mantengan su idioma natal y su cultura. También les dije que los alumnos son el futuro y que ellos serán los que estén en sus puestos, CEO’s-jefes de impresas, y serán los profesionistas.

Hay investigaciones que comprueban que programas bilingües dual immersión son eficace y que los alumnos sobresalen a un nivel más alto que los alumnos que están en clases MEC (Mainstream English Clusters) que brindan instrución solamente en Inglés. Es importante informarle a los padres y a la comunidad que ser bilingüe va a ayudarlos a conseguir mejores empleos en el futuro. Es importante que nuestros alumnos no pierdan su idioma natal ni su cultura. Ellos necesitan aprender Inglés y Español bien.

Los padres deben pedir la forma “WAIVER” en las escuelas para que puedan inscribir a sus niños en programas bilingües. Hoy en día si los padres no llenan los WAIVERS y si no hay 20 WAIVERS por grado no se abre una clase bilingüe. Antes habían muchas más clases bilingües porque automáticamente los metían en clases bilingües si ya estaban en clase bilingüe el año anterior. En muchas escuelas al sur del freeway 8 ya no tienen muchas clases bilingües. Muchas de las personas Anglosajonas o de ingresos altos saben la importancia de ser bilingüe o multilingüe. Ellos incriben en escuelas donde les enseñan Español, Francés, Mandarine e Inglés. Ellos saben que los jefes y profesionistas deben saber más de un idioma para competir en un mundo global. No podemos permitir que nuestros niños no puedan hablar, escribir o entender el Español.

Es super importantes de que los padres se informen bien de la enseñanza que se les está brindando a sus hijos en nuestras escuelas. Es hora de que exijamos las escuelas locales nos den los mismos servicios educativos que les brindan a escuelas que estan en La Jolla. Tambien es importante que nuestros ninos vayan a sus escuelas locales. Mucho dinero se esta llendo a escuelas al norte del freeway 8 porque unos padres cren que sus hijos van a tener mejores oportunidades en esas escuelas que no estan en su comunidad.

Mis hija Valentina y mi hijo Robert los dos son superdotados y estaban en un programa bilingue del kinder al segundo grado. Ellos estan en el programa GATE en la escuela primaria Hamilton. Yo creo firmemente en la importancia de mandar a mis hijos a escuelas locales. Debemos exijir que nuestras escuelas nos den los servicios que son mejor para nuestros hijos. Es nuestro deber visitar a las escuelas de nuestros hijos para ver como estan haciendo en la escuela. Tambien es nuestro deber exijir que nuestros hijos sean bilingues or multilingue en esta sociedad. Acuerdense que un pueblo bien educado puede hacer muchos cambios positivos para nuestra comunidad.

Valentina Hernandez
San Diego

A Clarification on DELAC

I appreciate your fine article, Prevalecio la Opinion de la Comunidad en el Nombramiento de Nuevo Director, dated July 11 about the reassignment of Edward Caballero to be principal of Sherman Elementary School when it reopens in September. I would like to point out one detail that did not quite come out correctly:

DELAC is the acronym for District English Learner Advisory Committee. Every school in California that has 50 or more English Learner students is legally required to have a DELAC, which is composed of representatives elected by English Learner Advisory Committee (ELAC) members at individual school sites. Each school site in California that has 20 or more English Learner students is required to form an ELAC, which must be elected by the parents of English Learner students.

ELACs are charged with learning about programs and services for English Learner students and with giving advice to the School Site Council, site administrator, and site staff.

DELAC officers and representatives are responsible for learning about district programs and services for English Learners and for advising the district governing board and administration on English Learner issues, goals, and plans.

Participation in ELAC and DELAC are both important ways parents can raise their voices in support of the best possible education for their child and the children of their community. Ms. Bozin and Ms. Cruz, the DELAC officers you quoted in your article, are exemplary leaders of English Learner parents. In the 4 years I have worked with them, I have seen them develop great credibility and effective, powerful communication with the San Diego Unified School District.

Linda Wilson
Resource Teacher
Office of Language Acquisition

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