October 5, 2007

LA COLUMNA VERTEBRAL
El Soporte Informativo Para Millones de Hispanos
Por Karina Flores-Hurley

Detección temprana: la mejor arma contra el cáncer

Adamari López estaba viviendo la mejor etapa de su vida. Con una carrera exitosa y planes de matrimonio a la vista, todas sus metas parecían estar al alcance de su mano. Sin embargo, hace dos años, una terrible noticia apartó a la actriz puertorriqueña de 36 años de los estudios de televisión. En cuestión de segundos, una frase la devolvió a la cruda realidad: cáncer de seno.

“Dentro de todo, mantuve una actitud positiva”, dijo López refiriéndose a su reacción inicial. “Le puede pasar a cualquiera”.

Patricia McKeligan, en cambio, nunca ha estado frente a una cámara de televisión. Sin embargo, ambas tienen algo en común: son mujeres hispanas que detectaron el cáncer de seno en su etapa inicial. “Me hice un auto examen y sentí una pequeña bolita en uno de mis senos”, recuerda McKeligan, quien fue diagnosticada cuando tenía sólo 34 años de edad.

López y McKeligan repre-sentan sólo dos de los más de 200 mil nuevos casos de cáncer de seno diagnosticados anual-mente; y mientras que este tipo de cáncer es el segundo ase-sino por cáncer en las mujeres de los Estados Unidos, es el asesino número uno de las mujeres latinas. Estudios de la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS), corroboran que las hispanas son 20 por ciento más propensas a morir a causa de esta enfermedad que el resto de mujeres.

Octubre es el Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer de Seno (NBCAM, por sus siglas en inglés), cuya misión es promover la detección temprana para prevenir las muertes por cáncer de seno. Sólo este año, 1,740 mujeres hispanas morirán como víctimas de esta enfermedad.

Aunque los reportes indican que menos de la mitad de mujeres latinas se realiza un mamograma anual. Los médicos coinciden en que las mujeres mayores de 18 años deben hacerse un auto examen mensual y las mayores de 40 deben visitar a su doctor para un mamograma por lo menos una vez al año.

Luego de una exitosa cirugía, López está libre de cáncer. Actualmente se prepara para volver con fuerza a la pantalla chica y se ha convertido en vocera para la comunidad latina como parte de la Fundación Susan G. Komem. “Quiero ser un ejemplo para las latinas y decirles que no tengan miedo de hacerse un examen o de buscar ayuda médica”, dijo López.

Mckeligan, por su parte, continúa con su vida familiar y haciendo lo que más le gusta: nadar.

Ambas, entendieron que la detección temprana es la mejor arma para combatir el cáncer de seno. “Un simple examen me salvó la vida”, concluyó McKeligan.

Amigo lector de La Columna Vertebral, para información sobre clínicas comunitarias llame a La Línea de Ayuda al 1-800-473-3003.

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