July 13, 2007

Un curso rápido de mariachi para niños ¡y para los grandes también!

Por Pablo Jaime Sáinz

Cuando Marta Arroyo estaba creciendo en el Valle de San Joaquín, se alistaba para ir a la escuela con el sonido de canciones de mariachi saliendo del radio de la familia.

Era un ritual familiar diario: ella y sus hermanos y hermanas vistiéndose para ir a la escuela, su padre arreglándose para ir a trabajar a los campos cercanos y su madre preparando el desayuno y los tacos que su padre se llevaría con él para el almuerzo.

Mientras crecía, la infancia de Arroyo estaba llena del sonido claro de los clásicos del mariachi, como “El son de la negra”.

“Siempre había mucha música en casa”, dijo.

Después, durante sus estudios universitarios en la Universidad de California, Santa Barbara, Arroyo se unió al grupo de ballet folklórico, donde desarrolló aún más su amor por la música de mariachi.

“Ese tiempo promovió un sentido de orgullo y de amor por mi cultura”, dijo Arroyo, una maestra jubilada de 58 años que vive en Oceanside.

Arroyo pudo escribir ese amor por la música de mariachi y el folklore a través de un nuevo libro bilingüe para niños, titulado “La Fiesta y el Mariachi”, donde cuenta la historia de Lupita, una niña que asiste a una fiesta con su familia donde los mariachis están tocando.

“Siempre ha tenido mucho amor por la música de mariachi”, dijo Arroyo, quien se jubiló el año pasado de su empleo como maestra en la Jefferson Elementary School, en Carlsbad. “Este libro representa ese amor por el mariachi”.

“La Fiesta y el Mariachi” está escrito en lenguaje simple y claro, y publicado con la versión en inglés a un lado del texto en español. Incluye bellas ilustraciones hechas por la maestra de arte y artista de Carlsbad, Marsha Hawes.

El libro cuenta la historia de una fiesta narrada a través de los ojos de Lupita, una niñita que está orgullosa de su herencia mexicana y quien ama todas las cosas del mariachi. La historia de descripciones claras de la vestimenta mexicana tradicional, incluyendo la de Lupita y sus padres. También presenta el traje de charro típico de los mariachis. Los instrumentos básicos del mariachi son representados bellamente a través de las palabras de Lupita y a través de las magnificas ilustraciones.

El texto está escrito para niños de seis años en adelante, aunque los niños más pequeños amarán las coloridas ilustraciones y la simple, pero interesante historia.

Es perfecta para niños de escuela primaria, como los que enseñaba Arroyo en la Jefferson Elementary.

Ella presentó el libro a los niños de Jefferson en junio, justo antes de que salieran de vacaciones de verano, y “les gustó mucho”, dijo.

“Había mucho entusiasmo”, dijo Arroyo. “Toqué canciones de mariachi mientras les leía el libro, y algunos niños decían, ‘Oh, yo he escuchado esa canción en casa’ o “A mi papá le gusta esa canción’. Fue algo muy alentador”.

Arroyo ha empezado a promover el libro en otras escuelas del Condado de San Diego, con esperanza de que los distritos escolares y las bibliotecas lo adopten a su currículo escolar.

“Marta Arroyo ha compartido apasionadamente una parte de la cultura mexicana que no es muy reconocida en libros infantiles”, escribe Sandy Muñoz, bibliotecaria en la Jefferson Elementary School. “Esta historia de seguro despertará el interés en el mariachi, y es perfecta para el aprendizaje cultural en los salones de clases”.

“La Fiesta y el Mariachi”, que fue publicado por BookSurge, está disponible a través de Amazon.com.

En ese sitio, lectores de diferentes partes de E.U. han escrito reseñas positivas del libro.

“La Fiesta y el Mariachi” es “una gran historia que se conecta con el corazón de todos los niños”, escribió Julio González, de Santa Cruz, California.

Pero el libro no solo ha atraído a niños; los adultos lo adoran, también.

“Esta es una linda historia que me lleva de regreso a mi infancia en el suroeste”, escribió Adela González, de Capitola, California. “Me trae recuerdos agradables de mis visitas al mercado con mi familia donde la música de mariachi llenaba mi alma”.

B. Blanco, de Pueblo, Colorado, escribió que “la manera en que el libro está escrito, cualquiera puede obtenerlo y empezar a aprender español. Espero que la autora continúe escribiendo y compartiendo su cultura y sus recuerdos con nosotros”.

Arroyo dijo que continuará escribiendo. Ya está trabajando en su segundo libro, “Señora Tamales”, que contará la historia de cómo su madre cocinaba los mejores tamales en la ciudad.

Con el apoyo de su esposo, Juan, y sus hijos y nietos, Arroyo dijo que “La Fiesta y el Mariachi” representa un viejo sueño de escribir.

“Es una razón de auto-orgullo”, dijo. “Es mi cultura”.

Para comprar una copia de “La Fiesta y el Mariachi”, visite www.amazon.com y haga una búsqueda.

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