August 3, 2007

Tijuana celebra el 60 aniversario del Frontón Jai Alai

Por Luis Alonso Pérez.

El antiguo edificio del Jai Alai, un icono de la cultura tijuanense cumplirá 60 años de su apertura el próximo 11 de agosto, por lo que se ha preparado una celebración cultural y astronómica a beneficio de la educación.

En el año de 1947 don Mariano Escobedo Gonzáles abrió las puertas del frontón Jai Alai y muy pronto se convirtió en uno de los mayores atractivos turísticos y económicos de la naciente ciudad fronteriza, recibiendo visitantes extranjeros y mexicanos, que disfrutaban de las apuestas y el espectáculo deportivo.

Sergio Vázquez Ruiz, presidente de la Sociedad Histórica de Tijuana recuerda que décadas atrás el recinto se llenaba de gente aficionada a las apuestas.

“Yo creo que el Jai Alai era uno de los principales polos de atracción y generadores de afluencia turística en los años cincuenta y sesenta”.

Todos los fines de semana por más de 19 años las 2,100 butacas acomodaron a los aficionados del deporte vasco, mientras que su reconocido restaurante “café jai alai” atendía a famosos artistas de Hollywood y del cine mexicano.

Ives Lelevier Ramos, Subsecretario de Turismo de Baja California considera que sin lugar a dudas éste es un icono de Tijuana y del Estado.

“Es un sitio histórico que se ha vuelto un símbolo de la ciudad y sus habitantes, además de que es un punto de referencia para los que aquí vivimos como para las personas que nos hacen favor de visitarnos”.

Actualmente, el edificio ya no es usado para practicar el frontón, sino que es empleado como un foro para eventos artísticos, culturales y deportivos, mientras que la tradición culinaria perdura con el famoso restaurante Tijuana Tillis.

La familia Escobedo continúa siendo la propietaria del inmueble y se ha comprometido con la sociedad para preservar el edificio.

Mariano Escobedo Lavin, hijo de Don Mariano Escobedo Gonzáles y actual propietario del Jai Alai recuerda que durante toda su vida supo que iba a dedicar el resto de sus días al manejo del frontón.

“Ahora algo que le estoy inculcando a mis hijos es que esto debe perdurar y seguir”.

Por medio de la ley de protección al patrimonio cultural y de los esfuerzos de la familia Escobedo el edificio del Jai Alai permanecerá siendo uno de los iconos más importantes de la cultura tijuanense.

Después de varios años de no festejarse el nacimiento de este icono de la historia de Tijuana, la familia Escobedo celebrará el 60 aniversario del Jai Alai el sábado 11 de agosto en la avenida Revolución, a partir del mediodía.

“Celebrar 60 años del frontón representa para nosotros un gran orgullo, ya que es festejar parte de la historia de la avenida Revolución y de muchos acontecimientos que nos han llenado de recuerdos y memorias que se quedarán plasmados en muchos tijuanenses” expresó la familia Escobedo mediante un comunicado.

Los asistentes a esta celebración podrán disfrutar un poco del país Vasco, mediante vinos, paellas, bailables y música flamenca. Toda la familia podrá disfrutar de la fiesta, incluyendo a los pequeños con shows infantiles y brincolines.

Los fondos recabados serán destinados a becas educativas para estudiantes de la Universidad Iberoamericana, ya que al igual que los jugadores del frontón, su Santo es San Ignacio de Loyola.

La familia Escobedo invita a las familias de ambos lados de la frontera a conmemorar el nacimiento del Jai Alai y cooperar con una causa altruista, al mismo tiempo que disfrutan de una fiesta Vasca en el corazón de Tijuana.

Los interesados en acudir pueden comprar boletos o pedir informes al 011 52 (664) 685 7833 o al 011 52 (664) 685 2524, o mediante correo electrónico vmjaialai@hotmail.com

Return to the Frontpage