April 14, 2006

LA COLUMNA VERTEBRAL
El Soporte Informativo Para Millones de Hispanos
Por Karina Flores-Hurley

Los Cincuenta: la edad mágica

¿Tiene 50 años o más? Esta pregunta es cada vez más común. Y no es sólo para obtener descuentos. El cumplir los 50 años significa entrar en una etapa de la vida que requiere de mucha disciplina, sobre todo en el área de la salud.

El cáncer de colon cobra la vida de 157 mil personas en los Estados Unidos cada año y, en el 95% de los casos, éste se presenta después de los 50 años de edad. Es por ello que el doctor Elmer Huerta, cancerólogo, se refiere a esta etapa como ‘la edad mágica’. “La persona que llega a los 50 años, a manera de regalo de cumpleaños, debe visitar al doctor para que le haga un chequeo de detección temprana del cáncer de colon”, nos dice.

¿Pero qué es exactamente el colon? Se ha vuelto un término tan común, que a estas alturas hasta nos da vergüenza preguntar para qué sirve. Se trata del intestino grueso, la última parte del aparato digestivo. Recordemos que los alimentos que consumimos deben atravesar un ‘viaje’ a través de nuestro cuerpo. La primera parada es el esófago; a éste le sigue el estómago, donde se mezclan los alimentos. Luego de la absorción de los alimentos, éstos pasan al intestino delgado para, finalmente, llegar al intestino grueso o colon, el cual presenta una longitud de un metro y medio de largo.

Según un estudio de la Universidad de San Antonio, en Tejas, los hispanos sufren de cáncer de colon cinco años antes que el resto de la población. Además, en el 32 por ciento de estos casos, el cáncer se registra en una etapa muy avanzada.

De acuerdo a éste mismo estudio, en los hispanos la enfermedad se presentó en una edad promedio de 53 años, a comparación de 58 años entre los blancos no hispanos. Además, el 32 por ciento de los casos de cáncer de colon en los hispanos se presentaron en edad muy avanzada, comparado sólo con el 18 por ciento de la población anglosajona. “Eso indica que nuestra comunidad está yendo demasiado tarde al doctor y como consecuencia de ello, los hispanos en promedio viven cuatro años con la enfermedad, mientras que los anglosajones pueden vivir hasta diez años después del tratamiento” explica Huerta.

Una vez más, los factores que ponen en mayor riesgo a nuestra comunidad son las barreras del idioma, la falta de información disponible sobre esta enfermedad y la costumbre de asistir al médico sólo cuando nos sentimos mal. “Lo que la gente tiene que entender es que esta enfermedad del cáncer del colon y del recto tiene las dos cosas: hay manera de prevenirla y también hay manera de detectarla temprano.”

Y es que la detección temprana es crucial. De encontrarse la enfermedad es su etapa inicial es casi 100 por ciento curable. Para ello, existen dos exámenes de detección del cáncer colorrectal. Uno de ellos es el llamado ‘examen de sangre oculta’, en el cual se detecta la presencia de sangre mi-croscópica en el excremento proveniente de los pólipos, unas carnosidades en forma de coliflor que se encuentran dentro del intestino grueso. De resultar positivo este examen inicial, se pasa a otra fase de detección más compleja llamada ‘colonoscopía’, en la cual el doctor estudia cada pulgada del intestino grueso mediante la introducción de un tubo.

Todo esto suena un poco complicado y bastante preocupante. La buena noticia es que hay otras maneras de prevenir el cáncer colorrectal. Nuevamente, la alimentación saludable y la actividad física diaria son el mejor remedio de combate. Y cuanto más temprano empecemos, mejor. El doctor Huerta se refiere específicamente a la forma en que comemos. “Se puede comer de todo pero en porciones pequeñas. No empanzarse y preferir las frutas y los vegetales a los alimentos animales”, explica. Además, asegura que el ejercicio por al menos media hora diaria ha demostrado ser una forma de prevención de este tipo de cáncer.

Como toda enfermedad, el cáncer de colon no escapa a ciertos mitos que hay que aclarar. Según el doctor Huerta “los hombres creen que esta es una enfermedad de mujeres y las mujeres creen que es una enfermedad de hombres”. Sin embargo, es de ambos. Es más, viene a ser la tercera causa de muerte por cáncer, tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos.

Finalmente, no espere tener síntomas para ir al doctor. “El cáncer del colon y del recto no presenta síntomas” aclara Huerta. Ya lo sabe, si tiene la edad mágica, infórmese sobre el cáncer de colon y hágase el examen de detección.

Para información y servicios de referido llame a la línea de ayuda de la Fundación Self Reliance o visite el portal de Internet www.cancer.org.

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