COMENTARIO INVITADO: Ayudando a los Contribuyentes del Agua a Mantenerse a Flote Durante el COVID


[ENGLISH]

Por Mona Rios

Mona Rios

La pandemia ha sacado a la luz un problema importante en el condado de San Diego: 驴C贸mo podemos asegurar el acceso de todos los habitantes del condado al suministro de agua potable?

El estado estima que desde el inicio de la pandemia hasta el d铆a de hoy, se ha acumulado un balance mayor a $1 bill贸n de d贸lares en deudas directamente relacionadas a problemas econ贸micos causados por la situaci贸n actual.

Cabe aclarar que el precio accesible al agua potable es un reto que precede esta contingencia. Desde hace tiempo, existe tensi贸n entre invertir en suministros de agua confiables que ayuden al desarrollo socioecon贸mico y calidad de vida, as铆 como la necesidad de mantener los costos de este recurso esencial para la vida, para toda la poblaci贸n.

Incluso en momentos de contingencia como en el que vivimos ahora, las agencias encargadas de asegurar acceso a este vital l铆quido contin煤an dando mantenimiento a la infraestructura necesaria, pagando costos fijos y planeando estrategias para que en el futuro sigamos teniendo acceso al suministro.

Las agencias p煤blicas de agua tienen poca discreci贸n sobre sus tarifas; se les exige que establezcan tarifas basadas en el costo de suministrar agua. Las leyes estatales proh铆ben que estas agencias tomen fondos de sus reservas financieras para contrarrestar adeudos de clientes que no cuentan con los recursos para liquidar sus deudas.

No existe una soluci贸n sencilla a este problema, San Diego County Water Authority (SDCWA) est谩 analizando diferentes opciones para ayudar con el adeudo acumulado durante la pandemia. A continuaci贸n se enlistan 4 acciones que hoy se est谩n realizando para abordar la emergencia financiera inmediata:

  1. Se est谩 trabajando con el congreso y los legisladores estatales para aprobar un programa de asistencia de fondos a nivel estatal y federal que contrarreste las p茅rdidas atribuidas por la pandemia de COVID, permitiendo dar un mejor apoyo a las familias y personas que no pueden pagar sus servicios de agua. El Congreso ha proporcionado expresamente el dinero de la ayuda federal COVID para este prop贸sito, y podr铆a llegar m谩s en paquetes de ayuda adicionales que ahora se est谩n negociando en Capitol Hill. As铆 mismo, estamos abogando en Sacramento para que una porci贸n de los $25 billones que se estiman sean fondos adicionales y dedicados para ayudar a cubrir la deuda generada. Para promover estas iniciativas, estamos trabajando junto a varias ciudades y otras agencias p煤blicas de agua, como el Metropolitan Water District of
    Southern California (MWD), quienes representan los seis condados del sur de California.
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  2. Abogar para que MWD permita que todas las agencias p煤blicas de agua en su 谩rea de servicio puedan participar en el programa de aplazamiento de pago COVID-19, que fue aprobado por la mesa directiva el mes pasado. Por ahora este programa no est谩 disponible para agencias como San Diego County Water Authority. Le pedimos a MWD que ponga los beneficios del programa a disposici贸n de todas las agencias de agua minoristas, incluidas las que atienden a nuestros 3.3
    millones de residentes del condado de San Diego.
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  3. Estamos buscando disminuir el costo del suministro. Tarifas impuestas por MWD son la raz贸n del incremento del costo del agua cada a帽o. Las tarifas impuestas por MWD para este a帽o 2021 incrementaron el costo del agua a m谩s del 9% o $15.4 millones. Este aumento represent贸 el 94% del aumento total de tarifas de 4.8-4.9% de la Water Authority, que entr贸 en vigencia el 1 de enero, en un momento en que nuestros contribuyentes menos pod铆an pagarlo. Las negociaciones para el pr贸ximo ciclo empezar谩n pronto, Water Authority seguir谩 en la mesa de negociaciones para tratar de limitar el incremento a las tarifas de MWD.
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  4. Minimizando el incremento a nuestras tarifas para el 2022. En 2021 controlamos el incremento mediante el uso de fondos, poniendo en pausa contrataciones y acciones adicionales. Ahora estamos planeando minimizar a toda costa mayores impactos el pr贸ximo a帽o, pero continuamos tomando todas las medidas necesarias para garantizar un suministro de agua confiable y proteger a los contribuyentes del agua del condado de San Diego.

Agencias de agua p煤blica como Water Authority y sus 24 agencias no son lucrativas, cada centavo ayuda a que el vital l铆quido pueda llegar a nosotros para mantener nuestro desarrollo socioecon贸mico y calidad de vida.

Nuestro objetivo es poder proporcionar este recurso esencial a todos aquellos que lo necesitan a un precio asequible, sin importar que ocurra a nuestro alrededor, y estamos trabajando en varios frentes para que esto sea posible.

Mona Rios es la vicepresidenta de la Junta Directiva de San Diego County Water Authority
y miembro聽del Consejo
de National City.聽

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